No filme apocalíptico de ficção científica de 1991, Eu, Tonya, o diretor Wim Wenders cria uma visão do futuro que, de algumas maneiras, consegue espelhar aspectos da vida em 2019. No filme, uma realidade virtual (VR) Foi desenvolvido um dispositivo semelhante a um fone de ouvido que dá às pessoas cegas uma forma de visão. Mas, à medida que o filme avança, o dispositivo se transforma em uma ferramenta que registra sonhos, e um lado mais sombrio da humanidade vem à tona: as pessoas se viciam em suas histórias subconscientes, passando o tempo todo dormindo e acordando apenas para assistir aos sonhos.

O dispositivo parece quase idêntico a um fone de ouvido Oculus, mas há mais semelhanças entre nossa realidade atual e a fantasia de Wenders de 30 anos do que apenas isso. Hoje, uma equipe de pesquisadores de universidades de todo o país está trabalhando em um projeto dedicado a descobrir como recriar nossas vidas noturnas na tela. E como até o fim do mundo, não está claro para que essa tecnologia pode ser usada.

O projeto ainda sem nome é fruto da imaginação do pesquisador independente de sonhos Daniel Oldis e representa a continuação de uma questão que ele e outros em sua área começaram a explorar décadas atrás: Os sonhos são experiências de aprendizagem e os comportamentos na vida desperta podem ser influenciados por com o que as pessoas sonham? Oldis e outros concluíram que a resposta deve ser sim com base em um ponto-chave: quando as pessoas sonham, seus corpos se movem e reagem.

“Seus olhos, os músculos do seu corpo, é como se você estivesse acordado. Você está respondendo à história dos sonhos ”, diz Oldis. “Como na vida desperta, o corpo está aprendendo com diferentes experiências. Aprendemos com os sonhos e isso afeta nossa personalidade. ”

O debate sobre se os sonhos têm significado é um tópico controverso entre psicólogos e neurologistas há décadas. Enquanto alguns especialistas acreditam que os sonhos são simplesmente o resultado de neurônios no cérebro disparando aleatoriamente, outros pesquisadores acreditam que os sonhos têm um significado profundo para nossas vidas e estão até mesmo ligados à nossa saúde geral. Existem algumas evidências para apoiar o argumento. Estudos descobriram que sonhar nos ajuda a processar emoções, transformar nossas memórias de curto prazo em memórias de longo prazo e, potencialmente, evitar a depressão.

“Somos tão indiferentes aos sonhos. É um grande problema. É como fingir que a lua não existe. ”

Na tradição de Sigmund Freud e Carl Jung, alguns psicólogos hoje ainda usam os sonhos na terapia para ajudar as pessoas a compreender melhor a si mesmas e a sua psique. Rubin Naiman, PhD, é um desses psicólogos. Um especialista em sono e sonhos do Centro de Medicina Integrativa da Universidade do Arizona, Naiman não apenas defende o poder dos sonhos, mas também acredita que a sociedade está no meio de uma “epidemia de perda de sonhos”, estimulada pela rejeição coletiva de nossos a cultura deu a essas visões noturnas.

“Nós rejeitamos tanto os sonhos”, diz ele. “É um grande problema. É como fingir que a lua não existe. ”

Na década de 1970, Oldis se envolveu nas primeiras pesquisas sobre sonhos que se concentravam em saber se os sonhos tinham efeito em nossa vida durante a vigília. Foi nessa época que os pesquisadores descobriram que os corpos das pessoas se movem enquanto sonham. Embora essa informação fosse importante, tornou-se relevante para Oldis em 2014, quando ele leu sobre pesquisadores no Japão que capturavam imagens de sonhos usando imagens de ressonância magnética funcional (fMRI). Isso o fez pensar: por que não registrar também seus movimentos? E já que está nisso, por que não falar também?

“Se você juntar tudo isso, o que você tem é um filme”, diz Oldis.

Essa se tornou sua nova questão de pesquisa: os sonhos podem ser transformados em filmes assistíveis? Isso levou a Oldis a fazer parceria com a Universidade do Texas no Laboratório de Neurociência Cognitiva de Austin em 2017 para rastrear o comportamento motor de um sonhador. Usando um eletromiograma (EGM) para medir os impulsos nervosos aos músculos, os pesquisadores registraram com sucesso os movimentos dos sonhos de um sujeito, que Oldis transformou em um avatar ambulante que ele apresentou na Associação Internacional para o Estudo dos Sonhos em 2017 – o primeiro passo para fazer um filme de sonho.

Eu, Tonya

“É como nos primeiros anos da corrida espacial”, diz ele. “Mas, neste caso, estamos entrando no espaço dos sonhos.”

Oldis também fez alguns trabalhos iniciais em torno da gravação da fala dos sonhos. Ao anexar eletrodos aos músculos da fala de uma pessoa que dorme, ele foi capaz de captar alguns elementos de seus diálogos de sonho, embora frases completas e significados não pudessem ser decifrados. Ele planeja realizar outro experimento na Universidade do Texas em Austin neste outono, que ele espera que resulte em leituras completas do discurso.

Além de conduzir esses experimentos, Oldis compilou uma equipe de quase duas dúzias de pesquisadores de sonhos, neurobiologistas, cientistas do sono e psicólogos (que ele chama de “o time dos sonhos”) de instituições acadêmicas e organizações em todo o país – incluindo a UCLA School of Medicina, o Laboratório de Pesquisa do Exército dos EUA, o Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas em San Antonio e muito mais – para colocar todos os componentes juntos e criar o primeiro filme de sonho. No próximo verão, a equipe assumirá um estúdio de gravação em Burbank, Califórnia. Eles trarão uma ressonância magnética móvel e tentarão registrar o movimento, a fala e as imagens dos sonhos completos de três ou quatro sujeitos adormecidos.

Não está claro agora se isso será possível e há muito trabalho a ser feito antes que seja. O maior desafio que o Oldis enfrenta é gravar imagens. Embora ele não tenha feito um experimento para capturar o que o sonhador está vendo, uma equipe da Universidade de Kyoto fez. Liderados pelo neurocientista Yukiyasu Kamitani, os pesquisadores descobriram que através do uso de fMRI, “imagens profundas” podem ser reconstruídas a partir da mente de uma pessoa acordada – quando eles pensam em uma coruja, por exemplo, a forma vaga de uma coruja pode ser vista.

A forma como funciona é que a equipe construiu um proxy de computador para o cérebro, uma rede neural profunda (DNN) que pode puxar informações de diferentes níveis do sistema visual do cérebro, desde o simples visual da luz até visuais mais complexos, como rostos. A partir daí, o DNN essencialmente reconstrói essas camadas para recriar imagens do cérebro. Eventualmente, Kamitani quer usar sua pesquisa para registrar as imagens dos sonhos.

O time dos sonhos de Oldis não está trabalhando com Kamitani, mas no próximo verão, eles planejam usar um método semelhante para reconstruir as visões de um sonho lúcido, ou aquele em que o sonhador está no controle e ciente de que está sonhando. Isso permitirá que Oldis diga ao sonhador o que sonhar e teste se o movimento, a fala e as imagens que consegue registrar correspondem ao sonho real.

Claro, tudo o que Oldis fez e planeja fazer até agora é um teste para ver se é possível registrar nossos sonhos. A outra peça do quebra-cabeça é por quê – e o que pode ser ganho com esse tipo de tecnologia?

Eu, Tonya

“Como a lua, ela está lá. Então você tem que tentar ”, diz ele. “Como Kennedy diria,‘ Vamos alcançar o sonho nesta década, não porque é fácil, mas porque é difícil ’. E espero que tenha valor.”

Nem todo mundo pensa que é. Naiman foi recrutado para se juntar ao time dos sonhos de Oldis a fim de desempenhar o que Oldis chama de papel de advogado do diabo – ou, como Naiman coloca, advogado do anjo.

“Há algo demoníaco no que ele está fazendo”, diz Naiman. “Não quero dizer isso literalmente – eu respeito o que ele está fazendo … Mas a desvantagem é que existem tantas tentativas de representar o sonho na vida desperta, em vez de entrar no sonho diretamente. A maneira como abordamos o sonho é tirando o peixe da água. Mas, eventualmente, queremos aprender a respirar debaixo d’água, não é? ”

Ao mesmo tempo, Naiman lamenta a marginalização dos sonhos em nossa cultura e diz que qualquer coisa que traga atenção para eles pode ser útil, um sentimento ecoado pela pesquisadora de sonhos e psicóloga Deirdre Barrett, PhD, da Harvard Medical School.

“O benefício que vejo é uma nova maneira de ver os sonhos”, diz ela. “E ver os sonhos como uma parte do conteúdo objetivo do nosso cérebro pode acrescentar algo às informações que temos sobre eles”.

Se a visão de Oldis de recriar com precisão um sonho completo como uma gravação digital se concretizar, Barrett também diz que pode haver alguma função terapêutica. Como algumas pessoas não se lembram de seus sonhos ou lembram apenas de partes e peças, ser capaz de reproduzi-los na íntegra pode adicionar um insight importante sobre o estado de espírito do paciente. Mas, diz ela, tudo isso é altamente especulativo. Afinal, as gravações teriam de ser extremamente precisas para capturar mais do que apenas o movimento e a fala básicos de um sonho, e os psicólogos que trabalham com sonhos estão mais focados no conteúdo emocional do que no físico.

“Nenhum desses grupos está tentando fazer com que os dados emocionais façam parte dele, e não há uma representação visual ou auditiva óbvia disso”, diz Barrett. “E, no entanto, como sabemos por nossos próprios sonhos, o que estamos sentindo neles é uma parte extremamente importante. As emoções são muito sobre o que falamos quando falamos sobre nossos sonhos. ”

O projeto da Oldis ainda está nos estágios iniciais. Pode levar de 10 a 20 anos até que haja tecnologia que possa gravar um filme de sonho completo, diz ele, muito menos uma maneira de capturar sonhos no conforto da casa das pessoas. Até então, não se sabe o que os sonhos podem vir – ou o que os cientistas podem fazer com eles quando o fizerem.